Principios Básicos de la IRM

Capítulo 14

El Estudio de IRM



Introducción

Muchos lectores de este hipertexto electrónico han preguntado que deben esperar durante su primer estudio de IRM. Este capítulo tiene como objetivo ayudar a los lectores a prepararse para un estudio de IRM. Aunque se recomienda estar familiarizado con los capítulos anteriores, no resulta esencial para la comprensión de este capítulo. El estudio de IRM puede no ser exactamente como se describe a continuación, pero será similar y la presente descripción le ayudará a prepararse para este examen

El estudio se realiza en un lugar al cual nos referiremos como el Centro de IRM. Cuando llegue al Centro de IRM, primero se presentará en la recepción/sala de espera. Aquí se anunciará y completará los papeles necesarios para realizar el estudio.

Los accesorios metálicos, relojes, monedas, llaves y tarjetas magnéticas son incompatibles con el procedimiento para la obtención de imágenes por resonancia magnética. . Usted debe dejar estos artículos en casa o en algún armario con llave en el cambiador del Centro de IRM. Estos objetos pueden ser atraídos por el magneto del equipo o distorsionar las imágenes. Aquí hay una imagen de la hebilla de un cinturón atraída por el campo magnético del equipo. Claramente, existe una fuerza de gran intensidad que arrastra la hebilla del cinturón hacia el campo magnético. Además, estos objetos pueden impedir que las ondas de radiofrecuencia penetren en el cuerpo y así producir distorsiones en la imagen. Ciertos artículos de la ropa, como los cierres metálicos, alambres y hebillas de cinturón son incompatibles con el procedimiento para la obtención de imágenes por las mismas razones. . Se deben dejar estos artículos en el cambiador y utilizar una bata que carece de metal

El centro de IRM también cuenta con salas de enfermería, control, exploración y lectura. Solo tendrá acceso al área de enfermería , en el caso que requiera asistencia especial, por ejemplo si necesita una vía intravenosa para la medicación. La sala de exploración es donde se ubica el equipo y donde debe permanecer para la realización del estudio. Los técnicos operan el equipo desde la sala de control La sala de computación es donde se ubican los componentes de la computadora La última es la sala de lectura Esta habitación contiene grandes pantallas luminosas (negatoscopios), sobre las cuales el radiólogo evaluará las imágenes.

. Además del recepcionista que saludó al ingresar, muchos individuos trabajan en equipo para la realización de su estudio de IRM. Una enfermera lo asistirá con ciertos procedimientos como la administración de cualquier medicación o agente de contraste que pueda necesitar. Un técnico de IRM interactuará con usted durante la exploración. El técnico lo ingresará y sacará del equipo, y también manejará el equipo. Un radiólogo indicará que secuencias de imágenes se deberán utilizar para obtener las imágenes por resonancia magnética, y leerá o interpretará las imágenes. Muchos otros individuos trabajan detrás de escena y posibilitan que el centro funcione adecuadamente. Muy probablemente, usted no se contactará con estos individuos pero ellos incluyen al personal de vigilancia, a los ingenieros del servicio técnico y otros científicos, todos los cuales mantienen al equipo en perfecto funcionamiento

Detección de elementos incompatibles con campos magneticos (en inglés, "Screening")

Ciertos objetos antropogénicos, es decir fabricados por el hombre, son incompatibles con las ondas de radiofrecuencia y campos magnéticos utilizados en los equipos de resonancia magnética. Usted debe dejar estos objetos, tales como llaves, lapiceras, y cierres en el vestidor o en su casa. Otros objetos que pueden estar ubicados dentro de su cuerpo, o ciertas condiciones médicas, también pueden ser incompatibles con el estudio de IRM. El procedimiento para identificar estas contraindicaciones se denomina en inglés "screening". La razón por la cual estos artículos o dispositivos están contraindicados se discuten en el Capítulo 9. El personal de IRM le preguntará su peso y altura. Esta información permitirá que las secuencias utilizadas para la obtención de las imágenes se ajusten a las limitaciones de la tasa específica de absorción (SAR, del inglés "specific absorption rate"), ya descripta en el Capítulo 9, y para la correcta selección de los componentes del equipo. Algunas de las preguntas del interrogatorio se pueden encontrar en la siguiente ventana de animación .

Si usted posee marcapasos cardíaco, no se podrá realizar el estudio porque el marcapasos no funcionará dentro del campo magnético del equipo. Si posee astillas o esquirlas de metal, o clips o clavos ferromagnéticos en el cuerpo, es probable que no se pueda realizar el estudio. Estos objetos podrían sufrir alguna torsión debido al campo magnético y causar heridas severas. La mayoría de los modernos implantes quirúrgicos están hechos de acero inoxidable de alta calidad, el cual no es magnético. Usted se puede realizar un estudio con estos implantes, siempre y cuando los mismos no se encuentren dentro de la zona anatómica a explorar. Los arreglos y puentes dentales no presentan problemas, pero algunos puentes pueden evitar que las ondas de radiofrecuencia ingresen al cuerpo si la región a explorar es el cerebro.

El equipo

Usted se realizará el examen dentro de un tubo cilíndrico de aproximadamente 60 cm (24 pulgadas) de diámetro Si la región a explorar corresponde a los pies o rodillas, su cabeza se mantendrá por fuera del tubo. Si la región es la cabeza, hombro o tórax, los pies quedarán afuera del tubo. Algunos individuos claustrofóbicos se ponen ansiosos en esta situación, pero deben saber que están en constante intercomunicación con el técnico de la sala de control, y podrán salir en cualquier momento durante el estudio. Algunos centros permiten que un familiar o amigo acompañe al paciente durante la exploración. El acompañante se puede sentar en la sala de exploración mientras usted se realiza el estudio, y hablarle.

Cuando se acueste en la camilla del equipo, el técnico le colocará un accesorio (bobina de imagen) alrededor de la anatomía a explorar en este ejemplo una bobina para el cerebro. El técnico moverá su cuerpo para posicionar una parte específica de la anatomía con un sistema de rayo láser triple. Este punto de su cuerpo avanzará hasta el isocentro del magneto antes de iniciar la exploración. Este procedimiento se denomina posicionamiento

El estudio

El estudio durará entre 30 y 60 minutos. Deberá permanecer quieto por períodos de 3 a 10 minutos, mientras se obtienen las series de imágenes. Puede respirar libremente durante este período. En algunos casos, tendrá permitido moverse levemente entre cada serie de imágenes, pero sin cambiar su posición inicial.

La obtención de imágenes genera una serie de ruidos como golpes repetitivos cuando se encienden y apagan los gradientes del campo magnético. Escuche el siguiente segmento de audio como un ejemplo del sonido generado por un equipo de resonancia magnética mientras se obtienen las imágenes

Debido al volumen de estos sonidos, se recomienda el uso de protección auditiva. La protección auditiva consiste en tapones de algodón que debe enrollar entre los dedos e insertar dentro de sus oídos. Este tipo de protección proporciona una supresión del ruido superior a los 26 dB. Algunos centros de imágenes suministran un sistema de auriculares que protege del ruido y enmascara el sonido del equipo con música

Algunas personas experimentan magnetofosfenos al ser colocados en un campo magnético. Los magnetofosfenos son sensaciones visuales o destellos de luz en la retina. Fueron descriptos por primera vez por el fisiólogo francés, Jaques-Arsène d'Arsonval, en 1896. Son causados por las corrientes eléctricas inducidas en la retina al moverse dentro de un campo magnético estático, o al quedarse quieto dentro en un campo magnético variable. En ambos casos, la intensidad del campo debe ser mayor a ~ 7 mT.

Otras sensaciones que relatan algunos individuos durante la exploración por resonancia magnética incluyen vértigo o mareo, sabor metálico, y náusea. La causa fisiológica exacta de estos efectos no se comprende en su totalidad. Se recomienda a los lectores consultar la siguiente bibliografía para mayor información al respecto.

Los resultados

En medicina, el diagnóstico de enfermedades raramente es el resultado de un único estudio realizado por una única persona. El médico, quien interactúa directamente con usted, aprovecha los aportes de otros especialistas Uno de estos especialistas es el radiólogo. Un radiólogo es un médico, entrenado para interpretar la información de las imágenes por resonancia magnética. El radiólogo lee las imágenes por resonancia magnética obtenidas durante la exploración, y le proporciona al médico un informe. Su médico compartirá con usted los hallazgos del radiólogo y otros especialistas médicos


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